Anxiété du chien - Comment la reconnaître et comment l'aider

anxiété de chien

L'anxiété des chiens est une préoccupation pour de nombreux propriétaires d'animaux.

Les manières physiques dont les chiens expriment leur anxiété sont l'une des principales raisons pour lesquelles les gens les quittent avec des refuges pour animaux ou les abandonnent.



Ainsi, savoir reconnaître et gérer efficacement l'anxiété du chien peut faire ou rompre le lien entre un chiot et son humain.



Dans cet article, nous examinons les causes de l'anxiété chez le chien, les symptômes et les stratégies pour la réduire.

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Anxiété de chien

La sensibilisation aux troubles anxieux chez les personnes a beaucoup augmenté au cours des dernières années.

C'est un changement positif et cela a déclenché une prise de conscience croissante de la santé mentale de nos animaux de compagnie.

Dans cet article, nous allons répondre aux questions suivantes.



En commençant par: les chiens peuvent-ils avoir de l'anxiété?

Les chiens peuvent-ils avoir de l'anxiété?

La définition classique de l'anxiété est «une réaction à un danger ou à une incertitude envisagés ou imaginés».

Il est donc assez difficile d'identifier l'anxiété chez les chiens.

Cela se rapporte à des choses que le sujet prévoit de se produire, qui ne se sont pas encore produites. Et nous ne savons pas ce que nos chiens pensent qu'il pourrait se passer dans le futur, car ils ne peuvent pas nous le dire.

Donc, ce que nous entendons réellement lorsque nous parlons d'anxiété chez les chiens est généralement un mélange d'anxiété présumée, de peur généralisée et de phobies spécifiques.

Pourquoi les chiens ont-ils du mal avec ces choses? Voyons maintenant la réponse.

Pourquoi les chiens souffrent-ils d'anxiété?

De nombreux chiens naviguent dans la vie sans être troublés par les peurs et les angoisses.

Alors que d'autres semblent avoir peur de tout .

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Et bien sûr, beaucoup de chiens se situent quelque part entre les deux.

Les chiens peuvent être vulnérables à l'anxiété pour plusieurs raisons.

Expériences de la petite enfance

Dont l'un est enlevé à leur mère trop jeune.

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Ou une socialisation inadéquate à différents types de personnes, ou d'environnements, en dehors de la maison.

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C’était peut-être parce qu’elle était inexpérimentée ou simplement pas intéressée. Toutes les chiennes n'ont pas un fort instinct maternel.

Leur age

Chiot la croissance et le développement se caractérise par une peur et une anxiété accrues de l'inconnu à deux moments clés, appelés périodes de peur.

Le premier est âgé de 8 à 10 semaines, alors que leurs ancêtres sauvages commençaient tout juste à quitter le nid.

Et le second est entre 6 et 14 mois, et coïncide avec le moment où leurs ancêtres sauvages atteindraient la maturité sociale et quitteraient le groupe familial.

Être très attentif aux menaces à ces moments-là était vital pour la survie. Mais une expérience désagréable isolée est également plus susceptible de provoquer des angoisses durables.

La génétique

Enfin, les comportementalistes canins trouvent de plus en plus de preuves qu'une prédisposition à l'anxiété peut être intégrée à l'ADN de certains chiens.

En 2017, des chercheurs australiens ont découvert qu'un lien entre la variabilité de la fréquence cardiaque et l'anxiété existe chez les chiens .

Puisque la variabilité de la fréquence cardiaque est hors de notre contrôle conscient, ce phénomène doit être génétique.

Une étude plus approfondie de près de 14000 chiens de compagnie en Finlande a été trouvée modèles de comportement anxieux chez des races spécifiques . Cela suggère fortement qu'ils sont transmis génétiquement d'une génération à l'autre.

Les exemples comprennent:

Tous ces facteurs rendent les chiens sujets à l'anxiété. Mais les choses qui déclenchent réellement des réponses anxieuses sont différentes.

Qu'est-ce qui rend les chiens anxieux?

Ensuite, nous examinerons les types de stimuli qui déclenchent une réponse anormale ou anormale chez un chien anxieux.

Des bruits

Jusqu'à 40% des chiens sont estimés avoir peur des bruits soudains et forts, tels que les feux d'artifice, le tonnerre et les coups de feu.

Ce qui en fait l'un des déclencheurs les plus courants de peur et d'anxiété chez les chiens.

L'anxiété déclenchée par le bruit commence généralement entre 1 et 2 ans. Mais l'anxiété due au bruit d'apparition tardive a également été documentée.

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On pense que l'anxiété due au bruit a un degré élevé d'héritabilité. Donc, il est facilement transmis de parent à chiot.

Séparation

L'anxiété de séparation est une réponse comportementale anormale au fait d'être laissé seul. C'est l'un des types d'anxiété les plus connus chez les chiens.

Des études ont attribué l'anxiété de séparation entre 17% et cinquante% des chiens.

Mais tous les chiens qui craignent d'être laissés seuls n'ont pas d'anxiété de séparation.

Chez les jeunes chiots, c'est une réponse normale et saine. Il leur est intégré pour augmenter leurs chances de survie.

De même, les chiens sont des animaux sociaux. S'ils sont régulièrement laissés seuls pendant trop longtemps, l'anxiété de séparation est une réponse normale au fait que leurs besoins sociaux et émotionnels ne sont pas satisfaits.

Vraie anxiété de séparation

La véritable anxiété de séparation peut résulter d'un certain nombre de choses. Y compris une forte prédisposition génétique à cela, ou une expérience désagréable (comme un orage) se produisant pendant que leur propriétaire est absent.

Les preuves indiquent qu'il n'y a aucun lien entre «gâter» un chien et l'anxiété de séparation. Mais cela peut être aggravé par un environnement inconnu.

L'entraînement à l'obéissance, par contre, semble réduire le risque d'anxiété de séparation.

Les inconnus

L'anxiété des chiens peut également être déclenchée par des rencontres avec des choses inconnues, qu'ils perçoivent comme une menace potentielle.

Cela peut inclure de nouveaux environnements, des véhicules inconnus et des chiens ou des personnes étranges. Surtout s’ils n’ont pas été largement socialisés en tant que chiot, ou s’ils ont déjà vécu une expérience désagréable avec cette chose.

Il existe également certains modèles de ce comportement.

Par exemple, les chiennes peuvent être plus susceptibles d'avoir peur des personnes inconnues .

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Et les modèles de race que nous avons décrits plus tôt.

Angoisses multiples

Les vétérinaires décrivent les différents types d'anxiété canine comme ayant «Comorbidité élevée» .

Ce qui se traduit par: si un chien souffre d'un type d'anxiété, il est également plus vulnérable à d'autres types.

C'est parce que de nombreuses angoisses partagent une base génétique commune.

Certains chiens réagissent nerveusement à un large éventail de choses - à tel point qu'ils existent dans un état constant d'anxiété accrue. Ceci est décrit par les vétérinaires et les comportementalistes comme une peur générale.

Symptômes d'anxiété chez le chien

Ensuite, comment savoir si votre chien souffre d'anxiété?

Les symptômes d'anxiété du chien chez votre animal peuvent ne pas être les mêmes que ceux du chien de votre voisin.

Ils peuvent englober un large éventail de changements physiques et comportementaux, notamment:

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  • Stimulation
  • Halètement
  • Gelé
  • Bâillement
  • Tongue-chiquenaude
  • Bave
  • Toilette inappropriée
  • Aboiement
  • Gémissements
  • Hurlement
  • Lécher
  • Essayer de s'enfuir
  • Respiration rapide et superficielle
  • Tremblant
  • Bave
  • Transpiration des pattes
  • Changements d'appétit
  • Maux d'estomac

C’est beaucoup de symptômes possibles!

Le moyen le plus fiable de poser un diagnostic précis est donc d'observer de près les modèles de comportement.

Un vétérinaire ou un comportementaliste peut vous aider.

Comment aider un chien anxieux

Il est important de ne jamais ignorer ou rejeter l’anxiété d’un chien.

La peur est un puissant facteur d'agression. Ainsi, les chiens anxieux ou craintifs sont plus susceptibles de se comporter de manière agressive .

Permettre à l'anxiété du chien de persister, et potentiellement de s'aggraver, peut ruiner votre relation avec lui.

En fait, les problèmes de comportement causés par l'anxiété du chien sont principale raison pour laquelle les chiens sont remis aux refuges pour animaux .

Voici les moyens les plus éprouvés pour prévenir ou réduire l'anxiété des chiens.

1. Mesures de protection

Si vous lisez ceci parce que vous vous préparez à ramener un chiot à la maison, vous pouvez faire beaucoup de choses maintenant pour réduire le risque d'anxiété plus tard.

Facteurs de protection comprendre:

  • assurer un large éventail d'expériences de socialisation en tant que chiot,
  • les routines domestiques stables et les absences du chien,
  • et l'évitement de la punition.

Un élevage soigné a également un rôle à jouer:

  • Parlez aux éleveurs de l’histoire comportementale des chiens dans l’arbre généalogique d’un chiot.
  • Les parents de leur portée ont-ils peur de quoi que ce soit?
  • Comment maman et papa ont-ils réagi lorsque vous les avez rencontrés?

Formation et socialisation

Alors que votre chiot est jeune, prenez le temps de socialiser soigneusement, afin d’associer de nouvelles expériences à des récompenses et à des éloges.

En grandissant, entraînez-les correctement et assurez-vous qu'ils font la bonne quantité d'exercice.

La recherche suggère que un exercice suffisant est l'un des facteurs les plus significatifs pour prévenir l'anxiété canine .

2. Techniques de modification du comportement

La pierre angulaire pour aider les chiens souffrant d'anxiété est presque toujours de changer la façon dont ils se sentent face à la chose qui les rend anxieux.

Même si d'autres stratégies sont également utilisées.

Les techniques de modification du comportement des chiens anxieux reposent sur la désensibilisation et le contre-conditionnement.

Examinons de plus près ces deux méthodes.

Désensibilisation

La désensibilisation rend un chien moins sensible à ce qui déclenche son anxiété.

Ceci est réalisé en les exposant à de petites quantités contrôlées de cette chose et en construisant progressivement ce avec quoi ils se sentent à l'aise.

Par exemple, jouer des bruits de feu d'artifice à la télévision à faible volume et les rendre progressivement plus forts sur plusieurs semaines ou mois.

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Contre-conditionnement

Le contre-conditionnement change la perception d'un chien de quelque chose de négatif à positif.

Par exemple, donner au même chien des friandises tout en écoutant des bruits de feu d'artifice silencieux, afin qu'ils commencent à les associer à la réception d'une récompense.

Ces stratégies exigent du temps et de l'engagement. Mais, ensemble, ils sont extrêmement efficaces .

Pour obtenir des conseils spécifiques sur l'utilisation des techniques de modification du comportement pour surmonter l'anxiété de séparation, consultez Cet article .

3. Médicaments contre l'anxiété chez le chien

Dans certains cas, un vétérinaire peut prescrire à un chien un médicament contre l'anxiété pour améliorer ses symptômes.

Idéalement, cela devrait être une stratégie à court terme pendant que vous travaillez sur des techniques de modification du comportement pour un changement durable.

L'impact des médicaments contre l'anxiété chez les chiens est diminuée lorsque les techniques de modification du comportement ne sont pas également utilisées . Il semble qu'ensemble, ces deux stratégies soient supérieures à la somme de leurs parties.

Outre les médicaments sur ordonnance, il existe des remèdes alternatifs et homéopathiques vendus pour l'anxiété des chiens.

Mais il existe une énorme variation dans la qualité et l'efficacité de ces produits. Alors, consultez toujours un vétérinaire avant d'en utiliser un.

Tout Les médicaments contre l'anxiété pour chiens peuvent entraîner des effets secondaires indésirables. Cela comprend les changements des niveaux d'énergie et la perte d'appétit.

Ainsi, les médicaments contre l'anxiété pour chiens ne doivent être utilisés que sous l'avis d'un vétérinaire.

4. Phéromone apaisante pour chien

La phéromone apaisante pour chiens (DAP) est l'ingrédient actif de produits comme Adaptil.

Des essais contrôlés ont montré que les effets calmants du DAP peuvent être aussi efficaces que le médicament clomipramine.

Si vous recherchez un médicament contre l'anxiété pour chien en vente libre, pour gérer une période d'anxiété très spécifique et prévisible (comme le réveillon du Nouvel An ou un déménagement), alors un collier infusé Adpatil * est une option sûre.

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5. Gilet d'anxiété pour chien

Appliquer une pression modérée à profonde sur les tissus mous a un effet calmant sur de nombreuses espèces animales.

Pour imiter cet effet chez les chiens anxieux, les pulls, les manteaux et les capes peuvent donner la sensation rassurante de pression sur leurs côtés.

Tel que celui-ci par Thundershirt * :

Pour l'anecdote, ces manteaux sont extrêmement populaires.

Mais les essais contrôlés sont loin d'être concluants.

Ce que disent les études

Une étude de 2014 coordonnée par l'Université du Colorado du Nord comprenait 90 chiens. Cela en fait le plus grand du genre que nous connaissions.

Il a constaté que le port d'un gilet anti-anxiété réduit certains symptômes d'anxiété .

Mais, l'effet était le plus significatif chez les chiens qui ne recevaient pas déjà des médicaments contre l'anxiété pour chiens.

Dans l'ensemble, les chercheurs ont déclaré qu'une étude plus approfondie était nécessaire.

6. Régimes d'anxiété pour chiens

Enfin, il existe également des preuves que les régimes commerciaux conçus pour favoriser un comportement calme peut réduire les comportements liés à l'anxiété chez les chiens .

Plus précisément, les régimes contenant de l'alpha-casozépine et du L-tryptophane ont été ajoutés.

Mais, demandez toujours à votre vétérinaire avant d'utiliser le régime alimentaire de votre chien pour essayer de résoudre un problème de santé.

Résumé de l'anxiété du chien

L'anxiété des chiens est stressante pour les chiens et les humains.

Il existe plusieurs types d'anxiété chez le chien. Beaucoup d'entre eux sont le résultat d'une prédisposition génétique partagée à l'anxiété.

En plus des mesures de protection pour éviter que les chiens ne souffrent d'anxiété, il existe également une gamme de stratégies pour gérer l'anxiété.

Un vétérinaire ou un comportementaliste peut vous aider à créer une stratégie d'adaptation sur mesure pour votre chien.

Votre chien a-t-il de l'anxiété?

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Vous ne savez jamais à qui cela pourrait aider à l'avenir!

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