Vieux berger allemand - Comment aider votre chien à vieillir

Vieux berger allemand

Bien que personne ne veuille penser au vieillissement de son chien, c'est une partie incontournable de la vie.



Un jour, chaque chien sera considéré comme âgé.



La vieillesse s'accompagne d'une augmentation des problèmes de santé, d'une diminution de la mobilité et des problèmes dentaires.

La plupart des chiens plus âgés développeront éventuellement une maladie chronique, et beaucoup ne seront plus aussi actifs ou ludiques qu'ils l'étaient autrefois.



Mais il y a pas mal de choses que vous pouvez faire pour faciliter l’ascension de votre chien dans ses années d’or.

Suivre ses exigences en matière d’exercice, répondre à ses besoins alimentaires et rester à l’affût des problèmes de santé peuvent rendre les dernières années de votre chien agréables.

Pour vous aider à garder votre Berger allemand aussi sains que possible à mesure qu'ils vieillissent, nous avons rassemblé toutes les informations que vous pourriez avoir besoin de connaître en un seul endroit.



Quand un berger allemand est-il officiellement âgé?

Il n'y a pas d'âge exact lorsqu'un chien est considéré comme «âgé». Cela dépend beaucoup de la génétique, du régime alimentaire, de la routine d'exercice et de la santé en général.

Les chiens qui ont de nombreux problèmes de santé peuvent agir plus vieux qu'ils ne le sont, tandis que les autres chiens peuvent encore agir comme des chiots longtemps dans leur vie.

En règle générale, ces chiens sont considérés comme âgés d'environ huit ans, selon le Livre des chiens UC Davis . Cependant, cela peut différer un peu d'un chien à l'autre.

Pour savoir si votre chien est considéré comme âgé ou non, nous vous recommandons de prendre en compte l'âge, l'apparence et le comportement.

Comment savoir si votre chien est âgé

Bien que le grisonnement des cheveux et du museau soit un moyen courant de savoir si un chien vieillit, cette observation ne pourrait pas être plus éloignée de la vérité.

Une grande partie des raisons pour lesquelles les poils d'un chien commencent à grisonner réside principalement dans leur génétique, et le berger allemand n'est pas différent.

Votre berger allemand peut être aussi jeune que trois ans, ou aussi vieux que 15 ans, lorsque son pelage commence à grisonner.

Il ne s'agit pas d'une représentation précise du fait que votre chien est âgé ou non.

Cependant, il existe d'autres signes indiquant si votre berger allemand, ou un chien d'ailleurs, est âgé ou non.

Les bonnes façons de dire sont de remarquer que votre berger allemand n'est pas aussi vif et énergique qu'il l'était autrefois.

Préférez marcher à mi-rythme plutôt que courir ou marcher rapidement, et paresser dans la maison au lieu de jouer.

La raideur et la lenteur à se lever ou à s'allonger sont un autre signe courant.

Un étourdissement ou une opacification des yeux peut également indiquer que votre chien vieillit.

Problèmes de santé

Les troubles de l'âge avancé tels que l'arthrite et la démence peuvent également indiquer que votre chien atteint l'âge d'or.

L'apparition de ces maladies et les troubles peuvent avoir des conséquences néfastes sur votre chien et peuvent lui faire montrer d'autres signes de vieillissement.

Si votre chien développe ces troubles plus tôt dans sa vie, il pourrait agir plus tôt que les autres chiens âgés.

Si vous pensez que votre berger allemand vieillit, il peut être judicieux de l’accueillir pour un contrôle de routine à la clinique vétérinaire pour vous assurer que votre chiot ne développe pas de maladies graves courantes chez les chiens âgés.

Vieux berger allemand

Prendre soin d'un vieux berger allemand

Si vous remarquez que votre chien commence à être âgé, vous devez commencer à faire certaines choses. Après tout, les chiens âgés ont des besoins de soins différents de ceux des chiots ou des adultes.

Tout d'abord, vous devez vous assurer d'emmener régulièrement votre chien chez le vétérinaire pour un examen médical.

Les chiens âgés sont plus susceptibles de développer des troubles que ceux dans la fleur de l'âge.

Mais bon nombre de ces troubles peuvent être traités s'ils sont détectés tôt. Par exemple, il est beaucoup plus facile de ralentir la progression de l'arthrite si vous l'attrapez tôt.

Les hanches et les coudes de votre chien doivent être principalement soignés.

L'arthrite est répandue chez le berger allemand âgé. Certains auraient même perdu l'usage de leurs pattes arrière.

Santé dentaire

Deuxièmement, si vous ne l’avez pas déjà fait, vous devriez commencer à prendre soin des dents de votre animal.

Les maladies dentaires sont répandues chez les chiens âgés et peuvent avoir un impact négatif sur leur santé.

Si les dents de votre chien commencent à le déranger, il est probable qu’il arrêtera de manger.

Ce revers peut avoir un impact énorme sur leur santé et les amener à perdre du poids.

La santé de nombreux chiens commence à se détériorer une fois qu’ils ont des problèmes dentaires.

La prévention est le meilleur remède dans ce cas. Brosser les dents de votre chien tous les jours et même utiliser un spray respiratoire formulé pour prévenir la plaque dentaire peut aller très loin.

Dans certains cas, des nettoyages professionnels peuvent être nécessaires au cabinet de votre vétérinaire.

Cependant, cela nécessite souvent une anesthésie, à laquelle de nombreux chiens âgés ne réagissent pas bien. Pour cette raison, ces nettoyages sont généralement évités autant que possible.

Cependant, votre vétérinaire est l'expert de la situation particulière de votre animal et peut vous aider à décider du meilleur plan d'action.

Exercer

Alors que de nombreux chiens âgés commencent à ralentir, il est essentiel de les encourager à faire l'exercice dont ils ont besoin.

Les chiens qui ne font pas d'exercice sont plus susceptibles d'avoir des problèmes de santé.

Une marche rapide autour du pâté de maisons sera probablement suffisante pour la plupart des bergers allemands.

Si votre chien a des problèmes de santé, nous vous recommandons de parler à votre vétérinaire de la façon dont cela pourrait affecter ses besoins d'exercice.

Jouets et formation

Les jouets peuvent être particulièrement utiles pour les chiens qui atteignent leur âge avancé.

Souvent, les chiens de cet âge ont besoin d'un peu d'encouragement supplémentaire pour faire de l'exercice.

Les bons jouets peuvent fonctionner correctement dans cet aspect.

Puisque le berger allemand est un chien intelligent, il peut être utile de garder son cerveau actif avec des jouets de puzzle.

Ces jouets peuvent entretenir le cerveau de votre chien santé et encouragez-les à se lever et à bouger.

La formation et l'apprentissage de nouvelles choses peuvent également aider dans cet aspect. Il n'est jamais trop tard pour enseigner de nouvelles astuces à un vieux chien.

Hébergements spéciaux

Au fur et à mesure que votre chien vieillit, il deviendra essentiel de répondre à ses besoins.

De nombreux bergers allemands plus âgés auront des problèmes de hanche. Ainsi, les rampes et les escaliers pour chiens sont particulièrement utiles.

Un plat de nourriture surélevé peut également aider un chien ayant des problèmes articulaires.

Vous devez porter une attention particulière au lit de votre chien.

Un lit moelleux et de soutien peut aider votre chien à se mettre à l'aise et à l'empêcher de ressentir des douleurs articulaires.

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Si vous avez du bois dur, vous devriez penser à investir dans certains tapis.

De nombreux chiens plus âgés ont du mal à marcher sur des planchers de bois franc. Les tapis et les serviettes peuvent les aider à prendre pied sur ces surfaces glissantes.

Anciens régimes de berger allemand

À mesure que les chiens vieillissent, leurs besoins alimentaires changent.

Souvent, les chiens âgés sont moins actifs que leurs homologues plus jeunes. Cela signifie qu’ils n’ont pas besoin de la même quantité de calories.

De nombreux chiens âgés peuvent devenir en surpoids lorsqu'ils commencent à ralentir si leur nourriture n'est pas changée.

Étant en surpoids peut exercer une tension supplémentaire sur leurs articulations et entraîner divers problèmes de santé.

D'un autre côté, cependant, certains chiens font exactement le contraire à mesure qu'ils vieillissent et deviennent plus maigres.

Ils peuvent commencer à manger moins que ce dont ils ont besoin en raison de problèmes dentaires ou d'autres troubles.

Étant donné que cela varie considérablement d’un chien à l’autre, nous vous recommandons de parler à votre vétérinaire de la situation de votre chien.

Vous devriez également demander à votre vétérinaire de vous apprendre à évaluer le poids de votre chien à la maison.

Cette compétence vous permettra de détecter les problèmes de santé avant qu'ils ne deviennent dangereux.

Problèmes dentaires et de santé

Si votre chien a déjà des problèmes dentaires, vous voudrez peut-être envisager une nourriture pour chien senior qui est douce pour les dents.

La nourriture humide pour chiens est un choix populaire, mais des croquettes plus petites fonctionnent parfois aussi bien.

À mesure que votre chien vieillit, il est probable qu'il éprouvera divers problèmes de santé.

Pour de nombreux troubles, il existe des régimes spéciaux qui peuvent empêcher la maladie de progresser et atténuer les symptômes.

Il est probable que votre chien devra éventuellement passer à l'un de ces régimes spéciaux.

Cependant, il est important de toujours parler à votre vétérinaire au préalable pour vous assurer que c'est le bon choix pour votre chien.

Suppléments

En plus de changer la nourriture habituelle de votre chien, vous pouvez également envisager d'ajouter des suppléments à l'alimentation de votre chien.

Il a été démontré que les acides gras tels que le DHA et l'EPA diminuent les symptômes résultant de l'arthrite et d'autres problèmes articulaires.

Ce supplément peut être utile à un berger allemand qui a des problèmes articulaires.

Le MSM, le sulfate de chondroïtine et la glucosamine pourraient également être utiles pour les chiens qui souffrent douleurs articulaires .

Si votre chien ne mange pas une quantité appropriée de nourriture ou éprouve des problèmes digestifs, votre vétérinaire peut recommander une multivitamine pour l'aider à obtenir tous les nutriments dont il a besoin.

Cependant, dans de nombreux cas, une multivitamine n'est pas nécessaire.

Votre berger allemand vieillissant

Tout comme les humains, les chiens vieillissent différemment en fonction de leur régime alimentaire, de leur exercice, de leur génétique et même de leur stress.

Il est difficile d'évaluer de manière fiable le moment où un chien devient âgé en raison de ces facteurs.

Cependant, le premier et le plus courant signe de vieillissement est une baisse des niveaux d’activité et une augmentation du sommeil typique de la race de votre chien.

Cela peut être suivi d'un manque d'intérêt pour les promenades et les jeux.

Si vous pensez que votre berger allemand commence à vieillir, il est conseillé de l'emmener dans une clinique vétérinaire pour un contrôle de routine.

Berger allemand de 10 ans

Malheureusement, la durée de vie attendue d’un berger allemand se situe entre 9 et 13 ans, et le temps qu’il lui reste ici se fait de plus en plus court.

Il est courant que les bergers allemands soient confrontés à de l'arthrite, des problèmes de peau, une diminution de l'activité, des problèmes dentaires, un gain ou une perte de poids, ou même un cancer à cet âge et plus.

Berger allemand de 11 ans

À cet âge, les bergers allemands peuvent voir des boiteries, des difficultés à manger ou une incapacité à garder la nourriture, des douleurs articulaires, une perte d'audition et de vision, des problèmes urinaires comme l'incontinence ou des difficultés à uriner, entre autres.

Berger allemand de 12 ans

À mesure que votre berger allemand vieillit, sa capacité à utiliser ses pattes arrière diminue rapidement, ce qui finit par entraîner une perte totale de capacité à bouger ses pattes arrière.

Ceci est généralement dû à l'arthrite ou à la dysplasie de la hanche. La dysplasie de la hanche est plus susceptible de survenir à mesure que votre chien vieillit.

Les problèmes de peau, tels que les kystes cutanés, sont plus probables à mesure qu'un berger allemand vieillit.

En plus de ces problèmes, tous les problèmes de santé antérieurs deviennent également plus probables ou sont déjà présents.

Berger allemand de 13 ans

Votre berger allemand a atteint la limite supérieure de sa durée de vie prévue.

Vieillir au-delà de ce point est un accomplissement et un témoignage de la force de votre chien.

Cependant, leur heure approche de plus en plus.

Vous devez vous attendre à ce que votre chien ne veuille pas bouger ou manger beaucoup. Ils sont susceptibles d'avoir des problèmes pour uriner ou déféquer.

Il est également courant que les bergers allemands de cet âge cessent d'entendre ou de voir.

Certaines personnes rapportent que leurs bergers allemands se mutilent en se rongeant les pattes et les ongles à cet âge.

Cependant, cela est généralement causé par des allergies alimentaires et peut être évité en changeant leur nourriture.

Berger allemand de 14 ans

Peu de bergers allemands vivent pour voir leur 14e anniversaire.

Tous les problèmes antérieurs liés à l'âge sont désormais plus susceptibles de se produire.

Il faut s'attendre à très peu de mouvement et de nourriture. Les problèmes pour aller aux toilettes sont également fréquents.

Berger allemand de 15 ans

Encore moins de bergers allemands vivent jusqu'à 15 ans.

Votre chien peut ne pas bouger du tout et manger très peu de nourriture, le cas échéant.

Se promener est une lutte en raison de douleurs articulaires, manger est difficile à cause de problèmes dentaires.

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Votre vieux berger allemand

Même si votre berger allemand vieillit, son temps n'est pas encore écoulé.

Vous pouvez faciliter leur processus de vieillissement en modifiant leur alimentation pour répondre à leurs besoins et en installant des meubles afin qu'ils puissent se déplacer plus confortablement dans la maison.

Les faire passer pour des examens peut également être utile, afin que vous puissiez identifier et traiter les problèmes avant qu'ils ne deviennent trop graves.

Les garder actifs en faisant des promenades et en participant à des jeux légers les aidera également à rester souples.

Références et lectures complémentaires

  • Ruefenacht, Silvia. «Un test de comportement sur les chiens de berger allemand: héritabilité de sept traits différents.» Science appliquée du comportement animal. 2002.
  • Siegal, Mardochée. Livre des chiens UC Davis. Harper Collins. 1995.
  • Halliwell. «Polyarthrite rhumatoïde canine - un examen et un rapport de cas.» Journal de la pratique des petits animaux. 1972.
  • Lund, Elizabeth. «Prévalence et facteurs de risque de l'obésité chez les chiens adultes provenant de cabinets vétérinaires privés américains.» Université du Minnesota. 2006.
  • Budsberg, Steven. «Nutrition et arthrose chez les chiens: cela aide-t-il?» Cliniques vétérinaires: Pratique des petits animaux. 2006.

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