Chien trop excité: comment comprendre les seuils de comportement peut vous aider

Votre guide pour dresser un chiot surexcité ou craintif
Votre chien est-il parfois tellement excité qu'il ne peut tout simplement pas vous répondre, ni même vous entendre? Si tel est le cas, il est probable qu’il soit «au-dessus du seuil».

Découvrons ce que cela signifie et comment l’aider! Nous allons voir comment ramener un chien surexcité dans un état où il est capable d'apprendre à se comporter.

«Franchir le seuil» peut évoquer des images d'un beau marié soulevant sa belle épouse par la porte d'entrée de leur maison.



Mais franchir un seuil peut renvoyer à toutes sortes d'expériences immatérielles.

Et de nos jours, le terme «seuil» est plus susceptible d’être un terme que vous entendez lors de votre cours de dressage de chiens que lors d’un mariage.
Seuils de comportement dans le dressage de chiens

Dans le dressage de chiens, être au-dessus ou en dessous du seuil a une signification très spécifique.

Et c'est un terme que nous entendons de plus en plus souvent, car notre compréhension du dressage canin est entraînée par les forces du progrès, et alors que le langage du comportement passe des comportementalistes aux entraîneurs et aux propriétaires de chiens eux-mêmes.
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Je sais que certains d'entre vous ne comprennent pas exactement ce que nous entendons par seuil, alors je veux examiner de plus près l'utilisation de ce terme dans le dressage de chiens.

Je vais essayer de clarifier exactement ce que nous entendons par là et de voir comment une compréhension de la façon dont les seuils de comportement peuvent nous aider à entraîner nos chiens sans force.

À quoi sert le terme seuil?

À proprement parler, les seuils de comportement sont le point auquel un comportement commence à se dégrader en présence d'une distraction.

Ainsi, par exemple, votre chien pourra peut-être s'asseoir au bon moment en présence d'un autre chien, mais ne pourra pas maintenir le siège pendant un certain temps. Il pourra peut-être venir lorsqu'il est appelé s'il n'y a pas d'autres chiens, mais échouera s'il y a d'autres chiens à proximité.

C'est normal

L'entraînement élève les seuils de comportement pour permettre au chien de performer en présence de distractions.
Mon livre Total Recall explique comment réaliser cette formation en utilisant le rappel comme exemple.

Comment entraîner un chien à venir même en cas de distraction

De nos jours, vous entendrez aussi souvent le terme seuil utilisé pour décrire des situations où les chiens sont craintifs ou réactifs.

Poids du golden retriever âgé de 5 mois

Essentiellement, un chien qui est décrit comme dépassant le seuil, est si craintif ou anxieux face à une situation particulière - la présence d'un autre chien par exemple - qu'il a franchi le point où il est capable de répondre à autre chose.

Il est en effet incapable de faire autre chose que de se concentrer sur la source de son anxiété. L'excellent livre de Grisha Stewart intitulé Behavior Adjustment Training est rempli d'informations et de conseils pratiques pour aider les chiens à résoudre ce problème.

Sur les chiens excités

Cependant, un chien qui est «au-dessus du seuil» n’a pas besoin d’être craintif. Le terme peut également faire référence à une surexcitation.

En formation, le mot seuil peut également être utilisé pour décrire le point auquel un chien est tellement intéressé et excité par une situation particulière - la présence d'un lapin dans une cage par exemple - qu'il l'est aussi.

incapable de se concentrer ou de répondre à autre chose que la source de son excitation.
Les chiens dans cet état ne peuvent pas absorber les informations et sont incapables d'apprendre.

Ils peuvent bouger de manière incontrôlable (se précipiter au bout d'une laisse) ou littéralement figés dans l'immobilité, les yeux fixés, les muscles tremblants

Vous pouvez agiter votre main devant les yeux de ce chien et il ne le verra pas.

Vous pouvez lui mettre de la nourriture sous le nez et il ne la reniflera probablement même pas. S'il attrape la nourriture par réflexe, elle tombera probablement de sa bouche car il est incapable d'avaler.
Je vois des gens essayer de dresser des chiens dans cet état, et c'est complètement inutile.

Au-dessus ou en dessous du seuil

Voyons donc ce que nous avons jusqu'à présent. Un chien qui est «au-dessus du seuil» est un chien qui se trouve en présence d’une distraction quelconque.
À
Et qui est tellement excité émotionnellement par cette distraction, il est incapable de se concentrer sur quoi que ce soit ou de répondre à quoi que ce soit d'autre.
Son comportement entraîné s'effondre alors
chien surexcité

Si un chien est «sous le seuil» en présence d'une distraction, il est capable d'observer et de reconnaître la distraction, tout en répondant à d'autres événements se déroulant autour de lui.

Le point clé ici est vraiment important à comprendre. Parce que ce n'est pas une question de choix ou de prise de décision de la part du chien.
Le chien qui dépasse le seuil est incapable de répondre à ce moment-là, en raison de facteurs indépendants de sa volonté.
DANS
Nous ne pouvons entraîner qu'un chien sous le seuil. Et pour compliquer davantage les choses, les seuils varieront d'une compétence à l'autre.

Approches traditionnelles du seuil

Le dressage traditionnel des chiens ne reconnaît ni ne reconnaît la question du seuil.

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Il considère le fait de ne pas répondre à un signal comme de la désobéissance et les chiens étaient souvent (et sont parfois encore) régulièrement punis lorsqu'ils dépassent le seuil.

Outre le manque de logique et d'efficacité de cette approche, le principal problème est que, comme la plupart des mammifères, un chien très excité, que ce soit par peur ou par excitation, ne sera pas conscient de la punition ou de la douleur jusqu'à ce qu'elle soit sévère.

Et parfois même pas.

En fait, pour recentrer l'attention d'un chien qui dépasse le seuil en utilisant la punition, la punition elle-même devrait normalement être très sévère.

Et indépendamment de l'éthique de l'utilisation de punitions sévères, une telle punition crée ses propres problèmes

Alors, comment éduquer un chien qui dépasse le seuil?

Un chien qui dépasse le seuil est incapable de saisir de nouvelles informations.

Notre objectif est de ramener le chien sous le seuil et alors seulement d'essayer de le dresser. Heureusement, le seuil est influencé par un certain nombre de facteurs.

Un facteur important est la puissance de la distraction. Un autre facteur est le comportement entraîné que le gestionnaire demande.

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Conseil de formation 1: Réduisez la puissance de la distraction

La puissance de la distraction peut être réduite de plusieurs manières. La proximité est souvent le meilleur moyen de diluer une distraction - il suffit d'éloigner le chien.

Il est surprenant de voir à quel point les gens peuvent être résistants à cette suggestion.

Essayez d'éviter de vous laisser faire des conclusions internes négatives comme «il devrait être capable de faire ça» ou «il essaie simplement» ce genre de discours n'est pas utile et il n'est pas basé sur la réalité.

Éloigner le chien de la distraction est une étape positive et aide à jeter les bases d'un meilleur comportement

Si votre chien ne peut pas s'asseoir à côté d'un autre chien, il pourrait bien le faire, si vous le promenez à dix mètres. C'est incroyable à quel point cela peut être efficace

Demain, il peut faire face à cinq pieds. Mais si vous persistez aujourd'hui avec une situation qui pousse le chien bien au-delà du seuil, il sera tout aussi incapable de vous répondre demain.

Conseil de formation 2: demandez des comportements plus simples

Si votre chien devient excité ou craintif, vous pourrez peut-être l'amener à se recentrer sur vous en lui demandant de se conformer à des signaux très simples.

Il peut être incapable de s'allonger et de rester, ou d'aller chercher un mannequin, mais une simple assise ou quelques pas au talon pourraient être dans ses capacités.

En cas de doute, demandez toujours au chien un comportement «facile» en premier. Ramenez son attention sur vous et, si nécessaire, retirez-vous de la distraction avant d'essayer quelque chose de plus complexe

Les choses vont s'améliorer

Le niveau d'excitation de votre chien à une distraction particulière, que sa réponse soit de vouloir échapper à la distraction (peur) ou de vouloir s'engager avec la distraction (excitation) diminuera avec une exposition répétée à cette distraction À condition que les expositions répétées ne pas amener le chien au-dessus du seuil.

Notre objectif est donc d'exposer le chien (tout en le maintenant sous le seuil) de manière suffisamment répétée pour que son niveau d'excitation baisse suffisamment pour que nous augmentions la puissance de la distraction (généralement en le rapprochant)

Cela peut parfois être difficile à mettre en place en termes pratiques, mais cela en vaut la peine.

Garder votre chien calme

Pensez aussi à la façon dont vous jouez avec votre chien. Il est courant que les gens jouent avec des chiots et des jeunes chiens jusqu'à ce qu'ils aient dépassé le seuil, puis s'inquiètent lorsque le chien semble avoir un changement complet de personnalité, zoomant maniquement pour renverser des choses ou sauter et mordre les bras et les vêtements des gens.

Un dressage et une gestion soignés réduisent les niveaux d’excitation du chien et apprennent aux chiens à faire face à des environnements de plus en plus excitants ou exigeants de manière positive et efficace

Aide et informations

Espérons que si votre dresseur vous dit maintenant que votre chien a dépassé le seuil, vous saurez de quoi il parle et vous pourrez l'aider à s'adapter.

N'oubliez pas que si vous avez des problèmes avec un chien qui dépasse le seuil dans de nombreuses situations, il y a de l'aide et du soutien disponibles sur mon forum gratuit.

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