Quel âge est considéré comme un chien âgé?

quel âge est considéré comme un chien âgé

Quel âge est considéré comme un chien âgé?

En règle générale, les vétérinaires considèrent les derniers 25% de la durée de vie prévue d’un chien comme étant leurs années d’âge.



Étant donné que la durée de vie moyenne d'un chien varie en fonction de sa race ou de son mélange d'élevage, cela signifie que certains chiens entrent dans leur vieillesse plus tôt que d'autres.



Et les races à longue durée de vie sont des personnes âgées pendant plus longtemps que les races à courte durée de vie.

Dans cet article, nous examinons ce que signifie être un chien âgé et quand vous devriez commencer à traiter votre animal comme tel.



Quel âge est considéré comme un chien âgé?

De nos jours, il existe un énorme segment de l'industrie des soins pour animaux de compagnie qui se consacre à la garde des chiens âgés - des suppléments aux régimes complets en passant par les lits spéciaux.

Ce qui laisse beaucoup de propriétaires de chiens se gratter la tête pour savoir quand commencer à les utiliser.

Que signifie senior et à quel âge un chien est-il considéré comme senior?



Le chien senior

En termes simples, «senior» décrit les chiens qui vieillissent.

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Pour certains chiens, cela signifie de nombreux changements dans leur condition physique, leur santé globale et leur acuité mentale.

D'autres chiens ralentissent un peu et certaines personnes âgées chanceuses ne semblent pas se rendre compte qu'elles ont déjà quitté leur enfance.

Quand les chiens deviennent-ils seniors?

Au fil des ans, les chercheurs canins ont proposé plusieurs âges spécifiques auxquels les chiens deviennent seniors.

Le problème d'attribuer le même âge seuil à toutes les races de chiens est que différents chiens vieillissent à des rythmes différents.

Par exemple, Dogues de Bordeaux vivent moins de 6 ans en moyenne. Tandis que Caniches miniatures vivre plus de deux fois plus longtemps - jusqu'à environ 14 ans.

Donc, un Dogue de Bordeaux de 6 ans est certainement un senior, mais il serait ridicule de dire la même chose d'un Mini Poodle de 6 ans.

C'est pourquoi les vétérinaires, les chercheurs et autres experts canins se sont mis d'accord sur une convention qui attribue une proportion de la vie des chiens à la période senior, plutôt qu'un nombre fixe de mois ou d'années.

Plus précisément, ils décrivent les chiens comme des personnes âgées une fois qu'ils sont aux trois quarts de leur durée de vie prévue .

Cette méthode permet des différences d'espérance de vie entre les races, tout en restant facile à comprendre pour les propriétaires de chiens.

À quel âge un chien est-il considéré comme un aîné?

Voyons donc ce que signifie cette règle du dernier trimestre en termes de chiffres pour certaines de nos races de chiens les plus populaires.

Ce sont les 10 races les plus populaires aux États-Unis en termes de nombre enregistré auprès de l'AKC en 2019 et de l'âge approximatif auquel elles pourraient être considérées comme âgées:

ÉleverEspérance de vie moyenneConsidéré comme senior de
Labrador retriever12 ans 3 mois9 ans 11 mois
Chien de race berger allemand11 ans8 ans 3 mois
Golden retriever12 ans 3 mois9 ans 11 mois
Bulldog français9 années6 ans 9 mois
Bouledogue6 ans 4 mois4 ans 9 mois
Caniche - Standard *12 ans9 années
Caniche - Miniature *13 ans 11 mois10 ans 5 mois
Caniche - Jouet *14 ans 7 mois11 ans
Beagle12 ans 8 mois9 ans 6 mois
Rottweiler8 ans 11 mois6 ans 8 mois
Pointeur allemand à poil court12 ans9 années
Pembroke Welsh Corgi12 ans 2 mois9 ans 1 mois

* L'AKC ne fait pas de distinction entre les différentes tailles de Poodle dans ses données publiées, nous les avons donc toutes incluses pour faire bonne mesure!

Donner du sens aux données

Dans notre tableau, l'espérance de vie moyenne est tirée d'enquêtes auprès de milliers de propriétaires de chiens en 2010 et 2013 .

Et l'âge auquel chaque race est considérée comme senior est calculé en calculant 75% de l'espérance de vie moyenne.

Comme vous pouvez le voir, l’âge auquel ces chiens atteignent leur âge d’or est très variable.

Les deux races les plus éphémères sont le Bulldog et le Bouledogue français - tous deux également sévèrement brachycéphale et enclin à anomalies de la colonne vertébrale .

Ces races sont considérées comme seniors bien avant les autres chiens de la liste, car leur durée de vie est globalement courte.

Pendant ce temps, les races les plus anciennes sont le caniche miniature et le caniche jouet. Ils ne sont généralement pas considérés comme des personnes âgées jusqu'à ce qu'ils soient dans leur deuxième décennie!

beagle et jack russell terrier mix

Chiens de race mixte

Les chiens et les chiens de race mixte (chiens d'ascendance inconnue) constituent la plus grande proportion de chiens de compagnie aux États-Unis.

Pour un croisement simple entre deux races connues, vous pouvez estimer quand ils deviendront seniors en utilisant ce que vous savez sur leurs parents.

Prenons par exemple le petit moelleux Morkie , un croisement entre un maltais et un Yorkshire Terrier. Les Maltes vivent en moyenne 12 ans 4 mois et les Yorkies 12 ans 8 mois.

Leur durée de vie moyenne combinée est de 12 ans 6 mois, dont 75% est de 9 ans 4 mois. Ainsi, un Morkie est considéré comme senior à partir d'environ 9 ans.

Pendant ce temps, un grand croisement populaire est le Labrador Retriever x Rottweiller, ou Labrottie.

Les labradors ont une espérance de vie moyenne de 12 ans et 4 mois, et les rottweilers de seulement 8 ans et 11 mois.

Ainsi, la durée de vie moyenne d'un Labrottie est d'un peu plus de 10 ans et demi, et un Labrottie devrait être considéré comme un senior à partir de son 8e anniversaire.

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Ne t'inquiète pas. La durée de vie moyenne de tous les chiens non de race pure est de 13 ans et 1 mois.

Les trois quarts sont de 9 ans 10 mois.

Donc, en d'autres termes, si vous ne savez pas combien de temps vous attendez de votre chien, commencez à penser aux soins des personnes âgées pour lui avant son 10e anniversaire, juste pour être du bon côté.

Mais qu'est-ce que cela implique exactement? En quoi s'occuper d'un chien âgé diffère-t-il de ses premiers stades de vie?

Que signifie être un chien âgé?

Lorsque nos chiens sont dans la fleur de l'âge et causent le plus de méfaits dans nos maisons, il est difficile de les imaginer ralentir un jour.

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Mais le processus de vieillissement affecte finalement les chiens de plusieurs manières.

Physiquement, ils commencent à ralentir, à dormir plus et à avoir moins de force et d'endurance pour faire de l'exercice - bien que de nombreux chiens plus âgés apprécient encore de courtes promenades.

Ils deviennent progressivement plus sujets aux maladies aiguës, telles que les infections des voies urinaires , et les trouver plus difficiles à combattre.

Conditions dégénératives comme la surdité, dysplasie de la hanche , la myélopathie dégénérative et l'atrophie rétinienne progressive continuent également de s'aggraver.

Mentalement, les chiens âgés sont moins de succès dans les tâches de mémoire et d'apprentissage que les chiens jeunes et d'âge moyen.

À l'âge de 12 ans, 3 chiens sur 10 commencent également à ressentir les premiers symptômes de la démence canine - passant à 7 chiens sur 10 à l'âge de 16 ans.

Mais malgré les défis auxquels ils sont confrontés, vieillir ne doit pas être une perspective sombre.

Comment donner à votre chien une bonne vieillesse

Nos chiens vivent plus longtemps que jamais.

En 2002, le chien moyen vivait 10 ans 6 mois, mais en 2016, cela était passé à 11 ans 10 mois - 14 mois de plus!

Cela signifie que les vétérinaires acquièrent de plus en plus d'expérience dans le soin des chiens âgés.

Et nous savons plus que jamais comment leur offrir une vieillesse confortable.

L'importance des bilans

Votre chien devrait subir des contrôles de santé annuels avec son vétérinaire tout au long de sa vie.

Pour la plupart des chiens, cela coïncide avec leurs injections annuelles.

Vers la fin de la vie d’un chien, ces examens prennent une importance supplémentaire.

Une étude récente en Belgique a révélé qu'une grande proportion de chiens âgés considérés comme en bonne santé par leurs propriétaires avait en fait des problèmes de santé sous-jacents .

Parfois, ces conditions sont invisibles ou nos chiens les cachent bien.

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Mais parfois, il est tout simplement difficile de nous admettre que nos amis ne sont pas aussi jeunes qu’ils l’étaient.

Les contrôles vétérinaires sont un moyen judicieux de s'assurer que rien n'est oublié.

Choisir le bon régime

Choisir quoi nourrir votre chien âgé est une autre façon proactive de bien prendre soin de lui plus tard dans la vie.

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Les chiens âgés ont généralement besoin 25% de calories quotidiennes en moins qu'ils ne le faisaient à leur apogée.

Ajuster leur apport calorique et les maintenir à un poids santé aidera à les protéger d'autres pièges de la vieillesse, tels que les problèmes articulaires et les maladies cardiaques.

Vous pouvez le faire en diminuant la taille de leurs portions. Mais de nombreux régimes commerciaux formulés spécifiquement pour les chiens plus âgés sont intentionnellement moins denses en calories, de sorte que votre chien puisse toujours profiter de la même taille de portion mais en tirer moins d'énergie.

Votre vétérinaire peut également recommander un régime riche en protéines, pour éviter la perte musculaire, et en nutriments pour préserver leur état général, tels que les acides gras oméga-3, les triglycérides à chaîne moyenne et les antioxydants.

Certaines conditions associées aux chiens âgés, comme la démence canine , peut être géré en partie en faisant les bons choix alimentaires, et votre vétérinaire peut vous aider.

Quel âge est considéré comme un chien âgé? Résumé

Les chiens sont considérés comme âgés une fois qu'ils ont atteint plus de 75% de leur durée de vie prévue.

Notre compréhension de la meilleure façon de prendre soin des chiens âgés a considérablement augmenté ces dernières années.

Et de bons soins aux personnes âgées peuvent améliorer non seulement la quantité, mais aussi la qualité de vie de nos animaux de compagnie âgés.

Avez-vous un chien âgé?

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Références

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